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通商研究 | 新冠疫情下企業虛假宣傳的法律責任

導語疫情的突然出現,給許多企業的經營帶來了不小的挑戰和沖擊,市場競爭會愈加激烈和殘酷。在如此疫情下,企業力求自?;蜃プ∩虣C無可厚非,但必須遵守市場公平競爭、誠信經營的商業道德底線,以同舟共濟,共克時艱的大局意識承擔起企業應有的社會主體責任,切勿以不正當的手段謀取非法利益。

通商律師事務所 · 2020-02-07 · 瀏覽2120

  疫情的突然出現,給許多企業的經營帶來了不小的挑戰和沖擊,市場競爭會愈加激烈和殘酷。在如此疫情下,企業力求自?;蜃プ∩虣C無可厚非,但必須遵守市場公平競爭、誠信經營的商業道德底線,以同舟共濟,共克時艱的大局意識承擔起企業應有的社會主體責任,切勿以不正當的手段謀取非法利益。

  新聞背景:

  據媒體報道,2020年1月29日,天津市市場監管綜合行政執法總隊在落實疫情防控專項督查工作過程中發現,坐落于天津市南開區的天津市綠之源大藥房櫥窗內張貼的宣傳海報中把普通藥品“抗病毒丸”和“清熱解毒膠囊”虛假宣傳為含有“抗戰新型冠狀病毒肺炎、流感,預防和治療良藥抗病毒丸清熱解毒膠囊”的內容。截至檢查之時,該藥店共計銷售“抗病毒丸”和“清熱解毒膠囊”3584盒。經查,當事人對其銷售的藥品作虛假宣傳,欺騙、誘導消費者的行為違反了《反不正當競爭法》的相關規定,構成虛假宣傳的違法行為。1月31日,天津市市場監管委擬對天津市綠之源大藥房虛假宣傳的違法行為處以二百萬元罰款,并將該違法線索移送公安機關。

  以上280余字的新聞,內容精簡,信息量卻非常大,足以警示所有的經營者,依法合規開展誠信經營,否則,必將承擔非常嚴重的法律責任。

  一、虛假宣傳是一種不正當競爭行為

  _根據現行《中華人民共和國反不正當競爭法》(“《反不正當競爭法》”)第二條規定,經營者在生產經營活動中,擾亂市場競爭秩序,損害其他經營者或者消費者的合法權益的行為屬于不正當競爭行為。第八條規定,經營者不得對其商品的性能、功能、質量、銷售狀況、用戶評價、曾獲榮譽等作虛假或者引人誤解的商業宣傳,欺騙、誤導消費者。在2007年施行的《最高人民法院關于審理不正當競爭民事案件應用法律若干問題的解釋》第八條規定中,列舉了虛假宣傳行為的具體表現形式,包括 (一)對商品作片面的宣傳或者對比的;(二)將科學上未定論的觀點、現象等當作定論的事實用于商品宣傳的;(三)以歧義性語言或者其他引人誤解的方式進行商品宣傳的。同時,亦明確了“人民法院應當根據日常生活經驗、相關公眾一般注意力、發生誤解的事實和被宣傳對象的實際情況等因素,對引人誤解的虛假宣傳行為進行認定?!? 回到上述新聞中,涉案藥房把普通藥品“抗病毒丸”和“清熱解毒膠囊”宣傳為含有“抗戰新型冠狀病毒肺炎、流感,預防和治療良藥抗病毒丸清熱解毒膠囊”。在疫情防控的敏感時期,此種宣傳明顯將藥品的功能與疫情防控掛鉤,對藥品功能進行了虛假的描述,具有欺騙、誤導消費者以達到提高藥品銷量的目的。這一虛假宣傳行為的存在必定破壞了正常市場經營環境,擾亂了經營秩序,損害了其他經營者和消費者的合法權益。

  二、虛假宣傳也是一種廣告違法行為

  _根據現行《中華人民共和國廣告法》(“《廣告法》”)第二條規定,商品經營者或者服務提供者通過一定媒介和形式直接或者間接地介紹自己所推銷的商品或者服務的商業廣告活動是廣告行為。第四條規定,廣告不得含有虛假或者引人誤解的內容,不得欺騙、誤導消費者。廣告主應當對廣告內容的真實性負責。第五條規定,廣告主、廣告經營者、廣告發布者從事廣告活動,應當遵守法律、法規,誠實信用,公平競爭。 同時,在《廣告法》中對于廣告內容準則以及如何認定虛假廣告也作了詳細的規定。第八條規定,廣告中對商品的性能、功能、產地、用途、質量、成分、價格、生產者、有效期限、允諾等或者對服務的內容、提供者、形式、質量、價格、允諾等有表示的,應當準確、清楚、明白。第二十八條規定中,列舉了虛假廣告的具體表現形式,包括(一)商品或者服務不存在的;(二)商品的性能、功能、產地、用途、質量、規格、成分、價格、生產者、有效期限、銷售狀況、曾獲榮譽等信息,或者服務的內容、提供者、形式、質量、價格、銷售狀況、曾獲榮譽等信息,以及與商品或者服務有關的允諾等信息與實際情況不符,對購買行為有實質性影響的;(三)使用虛構、偽造或者無法驗證的科研成果、統計資料、調查結果、文摘、引用語等信息作證明材料的;(四)虛構使用商品或者接受服務的效果的;(五)以虛假或者引人誤解的內容欺騙、誤導消費者的其他情形。 回到上述新聞中,涉案藥房在櫥窗內張貼的宣傳海報上進行藥品推銷宣傳,屬于一種廣告行為。在廣告中,由于對藥品的功能進行了虛假的宣傳,在疫情防控的背景下,必定對消費者的購買行為有實質性影響。

  三、行政執法機關適用《反不正當競爭法》作出頂格處罰

  _根據《反不正當競爭法》第二十條規定,監督檢查部門對于虛假宣傳行為可以責令停止違法行為,處二十萬元以上一百萬元以下的罰款;情節嚴重的,處一百萬元以上二百萬元以下的罰款,可以吊銷營業執照。因此,虛假宣傳的行政罰款最高上限為二百萬元。 另根據《廣告法》第五十五條規定,市場監督管理部門對于虛假廣告行為可以責令停止發布廣告,責令廣告主在相應范圍內消除影響,處廣告費用三倍以上五倍以下的罰款,廣告費用無法計算或者明顯偏低的,處二十萬元以上一百萬元以下的罰款;兩年內有三次以上違法行為或者有其他嚴重情節的,處廣告費用五倍以上十倍以下的罰款,廣告費用無法計算或者明顯偏低的,處一百萬元以上二百萬元以下的罰款,可以吊銷營業執照。 回到上述新聞中,天津市市場監管委認定涉案藥房違反了《反不正當競爭法》的相關規定,構成虛假宣傳的違法行為,擬對天津市綠之源大藥房虛假宣傳的違法行為處以二百萬元罰款??梢?,本案中涉案藥房的虛假宣傳行為同時觸犯了《反不正當競爭法》和《廣告法》,屬于一個違法行為觸犯多個法律的情形。而《反不正當競爭法》與《廣告法》相比,雖然最高罰款金額均可達二百萬元,但《廣告法》規定的限制性條件和調查取證要求明顯高于《反不正當競爭法》,天津市市場監督行政執法機關適用《反不正當競爭法》簡便易行,并擬作出了二百萬元的頂格處罰。

  四、涉案藥房可能因涉嫌虛假廣告罪而被追究刑事責任

  _根據《反不正當競爭法》第三十一條規定,不正當競爭行為構成犯罪的,依法追究刑事責任?!稄V告法》第五十五條規定,廣告主、廣告經營者、廣告發布者有廣告違法行為構成犯罪的,依法追究刑事責任。 根據《中華人民共和國刑法》第二百二十二條規定,廣告主、廣告經營者、廣告發布者違反國家規定,利用廣告對商品或者服務作虛假宣傳,情節嚴重的,構成虛假廣告罪,處二年以下有期徒刑或者拘役,并處或者單處罰金;第二百三十一條規定,單位犯虛假廣告罪的,對單位判處罰金,并對其直接負責的主管人員和其他直接責任人員,依照本節各該條的規定處罰。 此外,《最高人民法院、最高人民檢察院關于辦理妨害預防、控制突發傳染病疫情等災害的刑事案件具體應用法律若干問題的解釋》(法釋〔2003〕8號)第五條規定,廣告主、廣告經營者、廣告發布者違反國家規定,假借預防、控制突發傳染病疫情等災害的名義,利用廣告對所推銷的商品或者服務作虛假宣傳,致使多人上當受騙,違法所得數額較大或者有其他嚴重情節的,依照刑法第二百二十二條的規定,以虛假廣告罪定罪處罰。 回到上述新聞中,天津市市場監管委已將該違法線索移送公安機關??梢姽矙C關受理該案件并開展刑事調查是大概率事件,而涉案藥房的法定代表人、實際控制人、經理、股東等作為單位主管人員或其他直接參與經營管理的人員將極有可能被追究刑事責任。其實,我國相關法律對于虛假宣傳涉嫌刑事犯罪早有立法,在2003年非典時期,更是出臺了專門針對假借疫情防控,進行虛假廣告宣傳行為開展打擊的刑事責任追究規定,構成虛假廣告罪的,單位的主管人員或其他直接責任人員可能面臨最高二年的有期徒刑,單位面臨一定金額的罰金處罰。 筆者通過以上對一則疫情下虛假宣傳新聞的分析,呼吁經營者應自查自醒,始終以法律法規規范自身商業行為,切勿追求瞬時的商業利益而觸犯法律,進而承擔法律責任。作為消費者,亦需要時刻保持清醒的頭腦,避免盲目跟風輕信宣傳,及時了解衛生防疫等部門發布的官方信息,提高辨別能力,一旦發現身邊存在虛假宣傳等違法行為,可與市場監督管理部門溝通,以維護自身利益和市場的正常秩序。

圖片來源:圖蟲

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