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冠狀病毒爆發如何影響您的業務合同

導語合同是開展業務的關鍵部分,因為其為業務合作伙伴之間設定了期望并規范了關系。

畢馬威KPMG · 2020-02-11 · 瀏覽2187

  合同是企業的命脈

  ● 合同是開展業務的關鍵部分,因為其為業務合作伙伴之間設定了期望并規范了關系。

  ● 新型冠狀病毒的迅速爆發正在成為一項重大的商業挑戰。一些企業發現,盡管他們竭盡全力,但依然很難履行合同義務??赡苁苡绊懱貏e大的行業包括公開活動、旅游、制造、物流、零售和餐飲。在如何遵守合同和與無法履行合同的業務合作伙伴打交道方面,您的企業現在可能面臨類似的難題。

  ● 雖然冠狀病毒爆發的直接健康影響主要是中國大陸,但其商業影響將是全球的,加上中國與全球經濟的高度聯系,上游和下游都將受到影響。

  ● 在此,我們將討論企業當前遇到的一些最常見問題。我們的目標是支持企業履行其義務,并做出在法律上負責任的決定。在危機時刻,思考一下今天在關鍵時刻作出的決定如何承受時間的考驗——比如說3年后?這是至關重要的。需要考慮法律事務以外的長期影響,例如團體和監管機構的期望。

  ● 我們的公司法和商法專業團隊在協助大中華區企業方面擁有豐富的經驗,能夠隨時為您提供幫助。我們希望在這個特殊時期本文件能夠為您提供有用的支持。本文件并非旨在處理所有情況,尤其是可能受特定法律監管的合同或行業。特別需要注意的是,勞動合同將適用單獨的考量——我們已為此準備了單獨的文件,您可在www.kpmglegal.com.cn查閱。

  企業在困難時期面臨的常見合同問題


  批準和簽署合同

  不論環境如何具有挑戰性,企業都會盡其所能保證內外部事務的平穩運營。例如,企業可能需要緊急簽署合同,但其業務伙伴可能不能或不愿安排當面簽署。重大合同通常也需要公司董事會(有時甚至股東會)的批準,現今頻繁出差已成為常態,但鑒于疫情爆發期間的出行限制可能很難使所有人同時親自在場。

  法律考慮

  1.香港及內地合同法律法規允許以電子形式這種靈活的方式簽署合同(特定文件除外)。您可以與業務伙伴商討約定使用何種形式的電子或數字簽名。最為重要的是各方能夠證明簽名是合適及可信的,并且可證明各方均同意受該合同的約束。

  2.上述方法適用于一般商業合同,但重要文書有一些例外情況,即仍然要求手寫簽名。例如,在香港法律下包括遺囑、某些信托文件、有關土地和財產交易的文件以及授權書;在中國內地法律下包括涉及婚姻、收養、繼承以及暫停提供公共設施服務的文件。

  3.關于董事會或股東會,請先仔細查看貴公司的章程。這份文件列出了貴公司如何運營的規則。一般而言,根據公司章程,您可以通過電話或視頻等方式舉行會議,或者您也可以通過書面決議代替舉行會議。任何情況下,企業必須遵守所適用的公司法以及貴公司章程中的程序。

  遵守合同時限

  很多商業合同中都有時間要求,如通知的送達、支付條款、解除條款、期權的行使或延期條款。冠狀病毒爆發或其他重大事件如何影響上述期間?

  法律考慮

  1.許多合同使用“工作日”的概念來計算您需要履行一定義務所需花費的時間。您應當查閱合同中“工作日”的定義以及所有使用該定義的條款,并且考慮您是否仍然可以遵守這些時限要求。一般而言,當一個合同中的時限以“工作日”計算時,很可能不包括公共節假日,但其他以“日/天”來計算的時限則很可能包括公共節假日。

  2.這點非常重要,因為國務院已經將農歷新年假期延長至2020年2月2日。部分地方政府也將假期至少延長至2020年2月9日。因此,若您合同部分或全部在內地履行,上述延長的假期將很可能不構成合同中所定義的“工作日”。這會影響您合同的關鍵內容,比如通知期間、支付條款以及履行期間。

  3.同時,香港政府尚未宣布任何新的公共假期,但已經暫時關閉或暫停了一些公共設施和服務,包括郵政服務。這可能導致郵件送達的延遲,但企業很難以其不是“工作日”抗辯。

  4.總體而言,具體的影響取決于您合同的特定用語以及合同履行的具體地點。

  5.最后,從合同角度看可能存在不確定性,建議與締約方進行積極協商討論——鑒于長期合作關系的重要性以及在當前環境下多數企業所面臨的挑戰的現實。我們的一般經驗是,相較于靜待期限屆滿,在期限屆滿之前與締約方主動接觸能帶來更好地協商結果,尤其對融資安排而言。

  中止或解除合同

  病毒爆發和其他重大事件可能會中斷供應鏈,觸發交易取消,并總體上削弱投資和消費的經濟氛圍。承受財務壓力的企業在嘗試履行合同時可能面臨挑戰。如果他們確定不可能繼續履行義務,則可以嘗試尋找中止或解除其義務的方法。

  法律考慮

  1.商業合同通常有不可抗力條款,以涵蓋在極端情況下發生的情況。根據中國內地法律,不可抗力在法律中被定義為不可預見、不可避免和不可克服的客觀情況。同時,香港法律強調確切的合同措辭,其中不可抗力通常被定義為超出合同各方合理控制范圍的情況,同時列出了一些特定情況類型。

  2.根據2003年SARS爆發期間的法院判決可知,中國法院可能會將當前的冠狀病毒爆發視為《中華人民共和國合同法》中規定的不可抗力。如果合同沒有明確不可抗力的構成,則可能需要參考該等法院判決。

  3.但是,不可抗力本身不允許各方簡單地解除合同。通常仍然需要根據公平原則確定各方的責任和義務。確認并記錄因冠狀病毒爆發和遵守相關政府公告而直接導致合同全部(或部分)履行不能的程度至關重要。各方應當采取所有合理的步驟來減輕損失,履行仍可以執行的合同部分,并在冠狀病毒疫情緩解后恢復執行合同。如果履行不能是由于您的一位供應商受到冠狀病毒爆發的影響,而導致您的履行不能(即上游效應),則您應該清楚地將上述事實通知您的客戶并留存相關證明文件。

  4.對于中國企業簽訂的涉外合同,中國國際貿易促進委員會(“CCPIT”)已發布通知,其可以為冠狀病毒的爆發提供不可抗力證書。該等證書在涉外合同中是否被視為具有法律效力,將取決于合同本身的條款以及相關交易的性質和情況。

  處理潛在的違約行為

  盡管業務伙伴有最大的合作誠意,但仍可能無法履行合同約定的義務,因此在法律上造成違約。對于任何一方而言,這種情況并不理想,但重要的是要保持主動和務實的態度尋求出路,而不必立即訴諸法律進行補救。

  法律考慮

  1.如果您認為您可能因冠狀病毒爆發而無法履行合同,則應考慮在現實情況下何時可以恢復履行。審閱合同以評估由于您履行不能而對您造成的影響,并盡早與合同另一方進行真誠的溝通,嘗試解決該情況??紤]合同是否仍然可以部分履行。

  2.如果您的業務伙伴可能違約,則應仔細審閱合同以評估可行的方法,并采取所有合理的措施來盡可能減少損失??紤]該合同的履行不能是否會反過來影響您在其他合同項下的義務的履行。在這種情況下,您還應該考慮上述第1段中的建議。

  3.無論如何,您都應對導致違約的所有原因進行書面記錄。如果雙方仍希望繼續履行合同,建議通過友好協商尋求其他的方法,例如延長期限,修改合同或豁免某些義務。如果您與合同其他方達成協議,應當以書面形式確定。

  4.如果您可以通過友好協商達成一致,那么這比正式的爭議解決程序更可取。重要的是,保持長期的業務關系并認識到所有企業在這種環境中都面臨困難。盡管如此,如果有跡象表明這種關系破裂,請考慮是否需要就您的法律權利獲得專業法律建議,以便更好地與您的業務伙伴進行協商。

圖片來源:圖蟲

聲明:本文為資本邦轉載文章,如有版權問題請聯系[email protected]。

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